Entendiendo el peso de los documentos PDF

Peso documentos PDF

¿Por qué un PDF pesa tanto? ¿Qué hace que un documento en formato Portable Document Format ocupe más o menos espacio? ¿Viene el peso de un PDF dado por, simplemente, el número de páginas que tenga el archivo? Lejos de ser así, lo cierto es que el motivo que empuja a muchos usuarios a tener que comprimir su PDF no tiene siempre que ver con el número de páginas del fichero en cuestión.

El problema del peso de los documentos PDF tiene muchas implicaciones. La situación más habitual es la de intentar subir un documento en formato .pdf a un formulario y, en el momento de tratar de adjuntarlo, encontrarse con un mensaje de error: «¡Tu PDF pesa demasiado!«, suelen rezar los avisos que impiden continuar con la acción.

El peso de un PDF viene determinado no solamente por lo que se ve, sino también por lo invisible a nuestros ojos. ¿Sabías que la propia fuente de letra utilizada en el documento pesa y ocupa espacio en el fichero, y el hecho de utilizar varias fuentes en el mismo documento hará que éste ocupe más espacio?

Por lo tanto, para entender por qué un documento PDF pesa más o menos primero hay que saber qué es lo que hace que el fichero ocupe más o menos espacio. En este artículo vamos a repasar los aspectos de un documento en formato .pdf que influyen en su tamaño (es decir, en el espacio que ese documento ocupará en un disco duro o un servidor).

Qué es lo que más pesa en un PDF

Existe la errónea concepción del concepto de «peso de un documento PDF» como una unidad que simplemente se rige en base al número de páginas que tenga el documento. Esta afirmación está totalmente equivocada, ya que el número de páginas de un documento PDF no influye directamente en su peso.

Un documento PDF con tan solamente 2 páginas, pero hasta cinco fuentes de letra diferentes en su interior, puede pesar más que un PDF con 10 páginas. También puede darse el caso de que un PDF de 10 páginas sin imágenes pese lo mismo que uno de dos, pero con imágenes muy pesadas en su interior.

Vamos a ver los aspectos de un documento PDF que influyen en su peso. Así sabrás, antes de pensar en reducir el peso de tu archivo, qué es lo que está haciendo que el fichero ocupe tanto espacio.

Elige las fuentes de letra más ligeras

Un documento PDF estándar contiene habitualmente al menos 200 kB de información sobre la fuente de la letra. Cada fuente de letra adicional en un archivo PDF hará que el documento ocupe más espacio. Dependiendo de qué tipo de fuente de letra se trate, el peso del archivo se puede incrementar hasta en 400 kB por cada fuente adicional.

Palabras impresas

Es algo inevitable dado que, para poder mostrar esas fuentes de texto adicionales, el documento necesita tener incorporada la información relativa a cómo tiene que verse la letra en cualquier dispositivo. Y eso son unas cuantas líneas de «código», por decirlo en términos simples.

Pero no es solamente eso. La mayoría de los lectores PDF son capaces de entender sin necesidad de código adicional las siguientes fuentes de letra: Times (Times New Roman); Helvetica (Arial); Courier (Courier New); Symbol; y ZapfDingbats. Si puedes utilizar alguna de estas fuentes de letras estándar en tu documento, mejor que mejor, ya que estarás empleando la fuente más ligera posible para el formato PDF.

Por otra parte, uno de los trucos para aligerar el espacio que ocupa un PDF es reducir el número de fuentes de letra que hay en su interior. Si puedes unificarlas todas en una sola fuente de letra, conseguirás que el documento ocupe mucho menos espacio.

La negrita, cursiva y subrayado también ocupan espacio

Además de las fuentes de letra, el hecho de utilizar negritas, cursivas y texto subrayado en un PDF también hará que el peso del PDF se incremente. Cada formato que añadas al texto, a ojos del documento, es una fuente de letra adicional que tiene que incorporar en su código (concretamente, en sus metadatos).

Cuidado con los caracteres especiales

Al igual que hacer uso de formatos de letra puede incrementar el peso de un fichero PDF, utilizar caracteres especiales como el signo del (euro), las comillas en formato “” o el puede disparar también el peso del archivo. ¿Por qué? Porque son formatos que se salen del estándar, y obligan al documento a llevar adjunta más información sobre su fuente de letra.

No hace falta eliminar páginas para ahorrar espacio

Eliminar páginas de PDF no te ayudará a que el documento ocupe menos espacio… salvo que realmente estés dispuesto a perder esa parte del contenido, claro está. Lo que sí puedes hacer es dividir el PDF en varias partes, para así poder adjuntarlo en dos ficheros separados que no superen el límite de peso establecido.

Eso sí, ten en cuenta que si estás dividiendo el PDF para ahorrar espacio, y tu documento tiene varias fuentes de letra en su interior, entonces no lograrás reducir su peso porque cada parte dividida seguirá conteniendo la meta-información relativa a la fuente de la letra (y eso será lo que hará que todos los recortes pesen prácticamente lo mismo).

Sí, las imágenes ocupan espacio

Por último, pero no por ello menos importante, está la cuestión más evidente: el peso de las imágenes, las cuales muchas veces las personas deciden insertar dentro de un documento PDF. Pueden ser gráficas, logotipos o, sencillamente, fotografías insertadas dentro de una página.

Una cosa es convertir una imagen a PDF, que dará lugar a un documento que pesará más o menos dependiendo del tipo de JPG, y otra es insertar imágenes dentro de un PDF. Las imágenes insertadas harán que el documento pese más, de manera que conviene que valores muy bien qué imágenes necesitan realmente estar en el archivo a cambio de sacrificar parte de la ligereza del PDF.

Deja la compresión del PDF en manos expertas

Si llegados hasta este punto has decidido que deseas bajar el peso de tu documento PDF sin realizar ninguna acción que altere su contenido, y sobre todo sin necesidad de perder horas modificando fuentes de letra o eliminando caracteres especiales, echa un vistazo a nuestra herramienta online para comprimir PDFs.

Herramientas online como la de comprimir un PDF utilizan técnicas avanzadas de compresión para llevar a la práctica todos los conceptos que has podido leer en este artículo. Aspectos como reducir el número de fuentes, eliminar elementos pesados o depurar el archivo en busca de su optimización, son solamente algunas de las claves que hacen posible bajar el peso de un PDF sin alterar su contenido a ojos del usuario en lo más mínimo.

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